Avanzar sin progresar: nuevas pautas dietéticas

Cuando nuestro gobierno comenzó a publicar Pautas dietéticas para estadounidenses a principios de la década de 1970, lo hicieron con la supuesta premisa de ayudar a las personas a encontrar y comer alimentos nutritivos para evitar la desnutrición. Desafortunadamente, desde el momento en que fueron liberados comenzamos a ver un daño irreparable en la forma en que comen los estadounidenses. Estas son las pautas que ayudaron a crear las nociones de que «la grasa engorda» y que «comer colesterol obstruye las arterias«. Si bien la dificultad de realizar una buena ciencia nutricional hace que sea casi imposible llegar a conclusiones precisas sobre qué alimentos nos hacen saludables y cuáles nos enferman, eso no impidió que el gobierno se lanzara a la ciencia inestable para crear recomendaciones que han creado un efecto dominó en todas partes, desde el aula hasta la tienda de comestibles.

Las primeras investigaciones sobre nutrición (que se convirtieron en la base de las primeras pautas dietéticas) fueron impulsadas principalmente por estudios epidemiológicos y cuestionarios de frecuencia alimentaria. Los estudios epidemiológicos son excelentes para ayudarnos a idear hipótesis para probar a fin de probar una relación de causa y efecto, pero no se necesita un premio Nobel para reconocer que la correlación no es igual a la causalidad.

¿Ha llenado alguna vez un cuestionario de frecuencia alimentaria?

Estas encuestas notoriamente poco confiables le piden que intente cuantificar sus hábitos alimenticios durante las últimas semanas y meses, una tarea que esencialmente nadie puede hacer con precisión.

Pero a pesar de la ausencia de pruebas sólidas, se publicaron las Guías Alimentarias y esto quedó sujeto al mismo cambio lento que cualquier otro documento extenso codificado por el gobierno federal. Estas pautas deben ser reconocidas por lo que son: un documento político que es tanto el resultado del cabildeo y la negociación como un reflejo de la mejor evidencia sobre el tipo de alimentos que nos hacen saludables y no saludables.

El mayor problema que veo no es que las primeras pautas se basaran en mala ciencia (aunque esto sigue siendo terrible). El problema real son las consecuencias imprevistas de que el gobierno publique un documento que nos dice lo que debemos y no debemos comer. Ahora las pautas se implementan en los medios de comunicación, se enseñan en las escuelas y la industria alimentaria las manipula. De repente, estamos jugando al teléfono con datos erróneos, pero en este caso, en lugar de un mensaje divertido del que todos podamos reírnos, nuestra salud está siendo manipulada. No sorprende que las enfermedades crónicas y la obesidad se hayan acelerado en las décadas transcurridas desde que se publicaron las primeras pautas. Pero ahora estamos sujetos al paso glacial de una burocracia federal que intenta integrar la mejora de la ciencia en un dogma obsoleto.

Aunque las nuevas Guías Alimentarias para los Estadounidenses aún no se han publicado, tenemos una idea bastante clara de lo que habrá en ellas gracias a que el Comité Asesor de Guías Alimentarias publicó su síntesis de la evidencia sobre lo que los estadounidenses deberían comer. Y de alguna manera, las noticias son buenas. Hay un mayor enfoque en el azúcar y menos en la grasa (aunque pierden por completo el barco con las grasas saturadas). Pero estos pasos incrementales no deshacen el daño masivo que han causado estas pautas a lo largo de las décadas.

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